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科幻小说之父:爱伦·坡的遗产
有一个人,只活了40岁,生前毁誉参半,死后争议不断,但他却在150年被后世誉为现代诗歌之父、侦探小说之父、科幻小说之父。他是谁?他就是埃德加 爱伦 坡。(爱伦 坡的较为详细的生平可参看:《侦探小说的创造者:爱伦 坡》)
 
 1809年,坡出生于美国波士顿,排行第二,下面还有一个妹妹。坡的父母都是巡回公演的演员,父亲大卫好赌嗜饮,在坡还小的时候就抛弃了家庭,后来母亲伊丽莎白过世,三个小孩子被送到不同的寄养家庭。兄长威廉早年夭折;妹妹后来精神上也出现了问题;坡算是最幸运的一位,一个名叫艾伦的烟草商做了他的监护人。
 
 艾伦先生到英国经商,坡在那里的私立学校完成了基本教育。回到美国后,坡在弗吉尼亚大学就读。因为行为浪荡不检,喝酒赌博,并欠下高额赌债,坡在大学里没读到一年就被退学。与父亲争吵之后,坡出走波士顿,萌生了从军的念头,就使用别名加入了美国军队服役。两 之后,在艾伦夫人的安排下,爱伦 坡进入了西点军校就读。可是坡生性不受拘束,无法忍受军中制定的教条,于是在屡次犯规之后,在1831年被学校开除了。原本坡与艾伦先生就有所龃龉,在艾伦夫人过世后,艾伦先生又娶了新太太,两人就更加疏远,后来父子关系终
1833年,坡在姑妈玛利亚 克拉蒙夫人家居住,认识了表妹弗吉尼亚 克莱姆。虽然两人年龄悬殊,可是表妹柔美纤细的外表还是掳获了坡的爱怜。两人在1836年结婚,那时弗吉尼亚还不到十四岁。婚后幸福的坡在创作上也找到了另一片天空。
离开西点军校时,坡已经发表过三卷诗集,在姑妈家居住期间还参加了杂志 小说征文,并且获得了不错的奖项。居家写作这件事,对于生性放荡不羁的坡来 说,具有莫大的吸引力。于是,坡成了世界上第一个职业作家。坡最好的作品都写于婚后。写作之外,坡还担任了许多杂志的编辑和评论家,对当时的美国文学有着无法取代的引领作用。
 在艺术上,爱伦 坡主张 为艺术而艺术 。他的艺术主张几乎贯穿了所有作品,包括诗歌、短篇小说和论文。在这些作品中,他声称 一切艺术的目的是娱乐,不是真理 。
 
坡才华横溢,创作随心所欲,不拘题材,对后世多有教益。诗歌以《乌鸦》 最为有名,给诗歌指出了新的方向,效仿者前赴后继。数篇侦探小说奠定了侦探小说的基本模式,后世全无超越者。还有学者认为坡是 科幻小说的奠基人 , 是 真正意义上的科幻小说之父 。雨果 根斯巴克在试图说明他的科幻杂志《惊异故事》会刊登什么样的文章时,列举了三位作家,其中就有爱伦 坡。
坡的小说中,约五分之一与科幻有关。他的一些幻想小说,只有一丁点因素 可以使人联想到科幻。例如,《瓶中手稿》写的是演变成鬼船幻想的航海故事, 只是在结尾处,主人公才在南极卷进了一个可能将他带进未知世界的巨大漩涡。
坡的很多小说灵感都来自于新兴的科学,催眠术就是其中之一,包括《荒凉山的传说》《瓦尔德马先生病例真相》及《催眠启示录》等都涉及催眠术。《瓦尔德马先生病例真相》中,作者描写了一个患肺病的人在临死前接受催眠治疗,结果竟在催眠状态中继续活了七个月。最后催眠者让病人说话,他就用可怕的声音嚷嚷: 看在我主耶稣的分上! 快! 快! 让我睡去 或者,快! ^快! ^让我醒来 我跟你说我巳经死啦! 催眠者想让他醒过来,结果病人却化成一堆腐烂的尸体。这篇小说发表后引起很大反响,英美各地的报纸纷纷转载。当时庸俗催眠理论很流行,许多人甚至信以为真,把它当成纪实文学来读。
坡的另一些小说中,科幻色彩要浓厚得多,主要表现在对 变革 的独特理解,而 变革 正是后世科幻小说最为重要的特征。《汉斯 普法尔历险记》是一个很长的故事,讲述一个破产的荷兰人乘坐气球飞到月亮上去,并随身携带在稀薄的空气中保护自己的装备。《山鲁佐德的第一千零二个故事》描述了如果辛巴达见识到19世纪的科学技术的感受。《未来的故事》发生在一千年之后,它认识到:未来同现在将有天壤之别,以致于我们会被忘得一干二净,而未来记得的东西将会混淆不清,且常常谬误百出。
坡当然不以科幻小说著称,他只是在写他想写的小说,而这些小说中,恰好有科幻元素而巳。没有任何证据证明,爱伦 坡曾经看过《弗兰肯斯坦》,更谈不上他从玛丽 雪莱的手中接下了科幻的接力棒。在科幻史中,并不存在从甲到乙、从乙到丙这样严格的线性传承。但爱伦 坡对科幻小说的影响仍是不可忽视的。
萨姆 莫斯考维茨在《对无限的探索者》(1963)中写道: 坡对科幻小说的全部影响是无法计算的,但他对这一流派发展的最伟大贡献在于,他提出了一 规则,即对所有超乎寻常的东西都必须进行科学的解释。 除此之外,侦探框架、细节刻画、氛围营造以及心理描写,都是爱伦 坡留给科幻的遗产。
爱伦 坡成名后,包括马克 吐温在内的很多美国大牌作家都开始尝试写科幻小说。有资料证明,马克 吐温是个科技爱好者,是世界上第一个使用打字机的作家。他的《亚瑟王朝廷上的康涅狄格人》值得一提,书中描写的是一个现代美国人,被一个绰号 大力神 的工人用撬棍打破脑袋,昏昏沉沉来到一千三百年前的中世纪英国。美国佬利用自己在教育、科技、文化方面的巨大优势,从死囚牢里一步跨上亚瑟王朝的首相宝座,成了名气比国王还要大的 我们老板 。他在全国创办报纸,推行广告,引进蒸汽机、自行车、电话等工业文明的杰作,建立现代考试制度选拔人才,希图通过工业革命、普及教育,好好改 革一下国家政体。最有意思的是,作者将瓦特等一批发明家列为这个世界的创造者,地位仅次于上帝。这部准科幻小说,是最早描写时间旅行的小说,6年之后,威尔斯的《时间机器》才出版问世。
 (编辑:moyuzhai)f
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